The Venerable Father Nemtallah El-Hardini
Prepared by:
Rev Father Simon Assaf (1996), "The Venerable Father Nemtallah El-Hardini

Introduction Father Nemtallah's original name was Youssef Kessab. Youssef was born in 1808 in the town of Hardine, which is situated in the district of Batroun in northern Lebanon. His father was Girgis Kessab, and his mother was Mariam, the daughter of Tannourine's parish priest, Father Youssef Raad. He was one of a family of six children. From among these six children came a nun, a priest who served the parish of Hardine, and another brother, Alishaa, who joined the Lebanese Maronite Order as a monk, and eventually became a hermit in the monastery of St. Maroun, Annaya, the same hermitage St. Charbel Makhlouf joined after Father Alishaa's death on 13th February, 1875. There were many factors which influenced Youssef's decision to join the monastic life: His holy and Christian upbringing by his parents and those who surrounded him in his family and village; i. His grandfather who was a priest; ii. The monasteries that surrounded his home and village; iii. His brothers' decision to join the priesthood. In 1828, at the age of twenty, Youssef joined the monastery of Khozhaya in northern Lebanon as a novice. After two years of monastic life, Youssef made his ceremonial vows on 14th November, 1830, taking the name Nemtallah (which means the grace of God) in order to reflect the new way of life he wanted to undertake; his second name of El-Hardini was a nick name given to him to indicate that he came from the town of Hardine. Afterwards, Nemtallah was sent to the monastery of St. Kebrianous Kfifan to undertake his theological studies in order to be ordained to the priesthood. After successfully accomplishing his studies he was ordained a priest at the same monastery on 25th January, 1833. Father Nemtallah held the office of "General Adviser" for his Order on three occasions: (1845-1848); (1850-1853); (1856-1858). He disliked being in a position of power or authority, only accepting such a position under holy obedience.

***St Charbel was a student of Fr Nemtallah El-Hardini.

he Teacher
Father Nemtallah diligently carried out the duties of teaching at the primary school of the monastery of Bahersaf and was also responsible for teaching "Moral Theology" to the Order's Brothers at the monastery of Kfifan.
One of Father Nemtallah's students was St. Charbel Makhlouf, who was highly influenced by the former's spirituality. Father Nemtallah often said, "I have a saint student who is brother Charbel." That was a testimony by a Saint of a Saint.

 His Death
Father Nemtallah lived a very holy life. He was a man of prayer, totally "enraptured by God". Days and nights were spent in meditation, prayer and adoration of the Eucharist. The Virgin Mary was his patron and Father Nemtallah prayed Her Rosary. He was also a very humble, sensitive and patient person who lived his monastic vows of "obedience, chastity and poverty" to perfection. His fellow brother Monks and the people who knew him called him "The Saint" while he was still alive.

On 14th January, 1858, at the monastery of Kfifan, Father Nemtallah El Hardini passed away after struggling ten days with a high fever which he contracted from the cold winter wind characteristic of northern Lebanon. He was only then fifty years of age. He died holding a picture of the Virgin Mary, his last words being: "O Virgin Mary between your hands I submit my soul." People who were nearby at the moment of Father Nemtallah's death witnessed a heavenly light illuminating his room and an aromatic smell which remained in his room for a number of days afterwards. When the then Patriarch, Boulos Massad, heard of Father Nemtallah's death he commented: "Congratulations to this monk who knew how to benefit from his monastic life."

After some time, the Monks opened Father Nemtallah's tomb and to their surprise they found his body had remained incorrupt. He was then removed and placed in a coffin near the church. After obtaining due permission from the local ecclesiastical authority, from 1864 visitors were allowed to see Father Nemtallah's intact body until 1927. In that same year the Committee of Inquiry set up to investigate the Cause of Father Nemtallah finalised its investigation. Father Nemtallah's body was then reburied in the curving wall of his monastic cell, before being transferred to a little Chapel where masses are celebrated for visitors

A Man of Vision
During his life, Father Nemtallah performed many miracles due to his deep spirituality, his high virtues and his radiant soul that became united to its Creator through prayer. "The Saint of Kfifan" had the charism of prophesy and hence became known as "a man of vision." On one occasion when he was teaching his students and facing a large wall outside the monastery of Kfifan, he had a sense that the wall was suddenly going to fall. Thereupon, he asked his students to move away just before the wall fell down, sparing all present from injury.

On another occasion, Father Nemtallah was divinely made aware that the barn where the cows of the monastery of Kfifan were kept was going to collapse on them (cows were then considered to be vital assets of the monastery). Father Neemtallah asked the monk in charge to change the place of the cows. At first the monk hesitated, but Father Neemtallah insisted and urged him to do so. After the cows were removed the roof of the barn collapsed and then none of the cows were lost.

Healing of the Altar-boy
On another occasion, Father Nemtallah wanted to celebrate his daily mass but his usual altar-boy did not arrive to church on time. Father Nemtallah then went to the boy's room and asked him to get up and serve mass. The altar boy was not able to because he had a high fever. Father Nemtallah then requested the boy to stand up, whereupon he ordered the malady to "Leave him..." Immediately, the boy was cured and he went and served Father Nemtallah's mass with joy and liveliness.

Provisions Box
Father Nemtallah once prayed over and blessed the provisions' box (which contained wheat and other foodstuffs) at the monastery of El-Kattara which was very short. After a little while the box was filled and spilled over. Everyone was stunned and praised God at what they saw.

While still alive his fellow monks and the ordinary people who knew him considered Father Nemtallah to be a saint. Often they would come asking him to pray for them and even bless water to be used on their land and for their livestock. His presence always imposed a special respect, reverence and solemnity.

Moussa Saliba
After his death, God granted many healings and miracles through the intercession of the "Saint of Kfifan." One such healing was granted to an Orthodox blind man, Moussa Saliba, from the town of Btegrin (El- Maten). Moussa Saliba visited Nemtallah's tomb, praying and asking for his blessing. A deep sleep overcame Moussa Saliba, and then Father Nemtallah appeared to him and healed his eyes, enabling him to see clearly.

 Mickael Kfoury
Another miracle occurred to a Melkite Catholic man, Mickael Kfoury from the town Watta El- Mrouge . An incurable illness was attacking both of his legs, which rendered them dry, devoid of flesh, and twisted to the point of crippling him. His doctors had abandoned all hope of a cure. Having heard of the miracles that Father Nemtallah was performing this man decided to visit Father Nemtallah's tomb in Kfifan and ask for his healing. He slept the night at the monastery, and while he was in deep sleep an old monk appeared to him saying: "Stand up and go and help the Monks carry in the grapes from the vineyard." He immediately replied: "Don't you see me paralyzed, how can I walk and carry the grapes?" The Monk answered: "Take this pair of shoes, wear them and walk." The sick man then took the shoes and tried to stretch out his right leg, and to his surprise he was able to do so! He woke up and started to feel both of his legs which were now full of blood and flesh, and after he stood up he found himself totally healed.

Andre Najem
Father Nemtallah continues to work wonders to the present day. One of his latest miracles occurred to Andre Najem from Kattala. Andre was suffering from an incurable cancer since 1986 and doctors were incapable of affecting a cure. On 23rd September 1990, Andre visited Father Nemtallah's tomb asking for his intercession, wearing at the same time a penitential robe. Andre was miraculously healed, later marrying on the 4th of August 1991.

The People
The above are only a few examples of Father Nemtallah's astonishing miracles. Father Nemtallah's life was a miracle in itself. However, the greatest miracles performed by Father Neemtallah are the many people who have returned back to God because of his intercession and his way of life. This is especially so of many Monks who, realizing the full depth and richness of Father Neemtallah's example, have determined to walk on the same path of loyalty to their Lord Jesus Christ in order to be saved.

Chronological Time Chart on the Road to Beatification
* May 1925:
Pope Pius XI accepts the petitions for beatification of Father Charbel, Sister Rafqa, and Father Nemtallah.
* March 1926: The assigned Committee meets at Bkirky in order to investigate Father Nemtallah's cause for Sainthood.
* September 1927: The Committee finalizes its investigations.
* 13 June 1966: Pope Paul VI officially approves the furtherance of proceedings into Father Nemtallah's cause.
* 7 September 1989: Pope John Paul II declares Father Nemtallah Venerable.
* 18 May 1996: After permission is given by His Eminence, Cardinal Nesrallah Sfeir, the tomb of Venerable Nemtallah is opened and his remains are transferred to a new coffin and his tomb sealed.
* 10 May 1998: The whole Catholic Church, and the Maronite Church in particular, celebrates the beatification of Venerable Nemtallah in St. Peter's Rome. This day is attended by thousands of Maronites from all over the world, coming to celebrate another blessed saint given to the world by the school of sanctity, the Lebanese Maronite Order.

Nematallah Kassab al-Hardini
Moine Libanais Maronite (1808 - 1858)
1-Notice historique sur le monastère Saints Cyprien et Justine, Kfifane
L’histoire de l’ancien bâtiment de ce monastère remonte à une époque antérieure au VIIe siècle Ad. Il est mentionné dans une note historique de l’année 717. Il a été dédié aux deux martyrs Cyprien et Justine, lorsqu’il a été transformé en siège patriarcal du temps du patriarche maronite Daniel de Chamat, en 1230.
L’Ordre Libanais Maronite l’a reçu en 1766. Son premier supérieur fut désigné en 1775.
Il a été désigné comme séminaire monastique supérieur pour l’enseignement de la philosophie, de la théologie, des lettres et du droit, de 1808 à 1874. De nombreux prêtres ont été parmi ses anciens. Parmi les plus célèbres : le père Nematallah Kassab al-Hardini, le père Charbel Makhlouf (saint Charbel), le père Emmanuel Gemayel et le père Nematallah al-Kafri… On y reprit l’enseignement en 1891.
En 1897, les Supérieurs ont associé à ce séminaire, un autre à régime d’étudiants internes et externes.
En 1899, il est transformé en un monastère pour le noviciat, jusqu’à l’année 1950. Il a été de nouveau désigné comme centre de noviciat, en 1977 et jusqu’à nos jours.
Ce monastère renferme actuellement la tombe du Saint P. Nematallah Kassab al-Hardini et la dépouille du juste, Frère Estephan Nehmé.
Sa construction remonte au septième siècle. Il a été dédié aux martyrs Kebrianos et Justine, du temps du patriarche Daniel El- Shamati
En 1230, il deviendra le siège patriarcal maronite.
En 1766 la direction du monastère est transférée à l’Ordre libanais maronite (OLM).
En 1808, l’année durant laquelle Youssef Hardini vit le jour, ce monastère recevra un statut légal pour l’enseignement de la philosophie, de la littérature, de la théologie et du droit canonique.
Saint Charbel, les très révérends pères Emmanuel El-Gémayel, et Nematallah al-Kafri avaient été diplômés de ce Monastère. Leur personnalité avait profondément influencé le Liban et l’Église. Aujourd’hui, ce monastère sert d’école pour les novices, englobe la dépouille du frère Stefan Nehmé, qui dort dans l’espérance de la résurrection, couvrant les lieux d’une odeur de sainteté, (Le juste ne connaîtra pas la décomposition)

Le Liban rêve
Chaque individu voudrait bien réaliser son rêve. L’histoire de notre région du sud-est de la méditerranée nous apprend que le rêve des vierges est de visiter le Liban pour faire le tour de ses collines, se reposant à l’ombre des cèdres, dont le bois a servi à la construction du temple de Salomon. De même les filles du Mont Liban vivaient en abstinence, jouissant de leur vie dans la pureté, loin des distractions et des pompes mondaines.
La chaîne des collines libanaises forme une série de station où l’on a l’occasion de contempler, de méditer, et d’adorer le créateur. Ce lieu verdoyant a abrité des familles simples dont les enfants se sont épanouis dans la piété et la dignité, malgré les persécutions fréquentes exercées par les musulmans ou par d’autres sectes chrétiennes.
Tel fut l’environnement de la jeune Mariam, fille du curé Youssef Raad, en charge de la paroisse Tannourine, Plus tard, Mariam deviendra l’épouse de Gergis Kassab, surnommé al-Hardini en référence à sa ville natale « Hardine », comptée de Batman accrochée telle une icône au cou de la montagne est du Liban.
Cette famille bénite de Dieu aura six enfants dont quatre voueront leur vie au service de Dieu. Parmi les leurs :
· Une religieuse;
· Un prêtre qui, suivant les pas de son grand père maternel, fut en charge de la paroisse Tannourine.
· Le troisième « Alishaa» Elaija devient moine de l’Ordre libanais maronite joignant le monastère St-Maron à Annaya. Plus tard, il sera ermite occupant l’isoloir individuel situé sur le flanc de la montagne. À sa mort en 1875, cet isoloir sera occupé par St-Charbel Makhlouf, l’un des étudiants du futur St Nematallah al-Hardini.
Le quatrième fut Youssef Kassab, qui deviendra par la suite Saint Nematallah al-Hardini.

2-Notice sur la vie du Saint Nematallah Kassab Al-Hardini
Youssef Kassab est né à Hardine (Caza de Batroun) en 1808. Son père est Gergès Kassab, sa mère, Mariam Raad.
Il entra à l’école du monastère Saint-Antoine, Houb, dépendant de l’Ordre libanais maronite, et y resta de 1816 à 1822.
Il accède au monastère Saint-Antoine, Kozhaya, comme novice, en novembre 1828, et prend le nom de frère Neematallah. Il y apprendra entre autre l’art de la reliure des livres.
Le 14 novembre 1830 il prononce ses vœux solennels. Il est ordonné prêtre au Monastère de Kfifane le 25 décembre 1833 après avoir achevé ses études théologiques par l’imposition des mains de l’évêque Sema'an Zouein.
La charge d’Assistant Général de l’Ordre libanais maronite lui a été confiée à trois reprises : 1845-1848, 1850-1853, 1856-1858.
Il continua à pratiquer l’art de la reliure des livres, même au cours de sa charge d’Assistant Général. Il pratiqua l’enseignement dans les écoles de l’OLM, surtout au monastère de Kfifane.
Le frère Charbel Makhlouf (saint Charbel) fut parmi ses élèves de 1853 à 1858.
Hardini décéda au monastère Saints Cyprien et Justine, Kfifane, le 14 décembre 1858, à la suite d’une maladie grave qui l’atteignit.

 Fête à l’Église Maronite : le 14 décembre
À l’âge scolaire, il entreprend durant six ans ses études primaires au couvent Saint-Antoine où il apprend les règles religieuses, sous l’égide des zélés et vénérés (et de son grand père maternel curé de la paroisse). Bien encadré par l’école et la famille, Youssef devient un jeune homme capable de discerner le bien du mal. Il est séduit par la sobriété et l’austérité du milieu monastique, il décide en 1828, de se joindre à la communauté des moines du monastère St-Antoine, à Khozhaya, attestant ainsi son désir et son intérêt de servir Dieu. Comme tous les moines débutant, Youssef Kassab apprend le bien-fondé et les règles de la vie monastique, en plus de pratiquer différents métiers manuel, ce qui rend le temps libre loin d’être ennuyeux, permettant à la tentation d’avoir accès au coeur du jeune non expérimenté. En effet notre jeune moine excelle dans la couture et principalement dans la reliure des livres. Ce métier existe depuis que l'imprimerie a été introduite pour la première fois au Liban en 1610 par l’intermédiaire du monastère de Khozhaya, soit environ deux siècles avant la naissance de notre jeune héros Youssef Kassab. Il prononce ses voeux dans le même monastère le 14 novembre 1830, dirigé alors par Ignace Belaybel, supérieur général de l’ordre. Suite à cela, l’autorité religieuse l’envoie au couvent de Keffifan pour étudier la philosophie et la théologie, ce qu’il fait avec amour et empressement afin de cueillir les trésors divins jusqu’au jour où il est ordonné prêtre, sous le nom de Nematallah al-Hardini, par l'évêque Simon Zwain en 1835. En ce jour, il est enveloppé par la soutane des saints et des ermites, envahi par l’odeur de l’esprit reflétant l’honnêteté, la droiture et la reconnaissance.

Nematallah al-Hardini escaladera les échelons du sacerdoce pour être nommé en 1838 professeur en charge de l’instruction des débutants, leur donnant l’exemple par sa droiture, sa vie exemplaire, son leadership, et ses connaissances spirituelles. Lors de l’élection de la nouvelle autorité de l’Ordre, il est choisi en 1845 Assistant général aux côtés du directeur général Saba El Akhouri. Il sera ensuite transféré au monastère saint Michaël où il attirera vers lui la population et les étudiants pour compléter les mots du l’apôtre: « Vous êtes l'odeur parfumée du Christ ». Pour la deuxième fois, il sera élu Assistant général pour la période entre 1850-1853. Durant ce temps, il rencontrera son élève le futur saint-Charbel Makhlouf.

Après une vie exemplaire, à l’âge de cinquante ans, le père Nematallah rend l’âme à Dieu le 14 Janvier 1858, deux ans avant les massacres atroces qui ont dévasté le Liban en 1860. À son départ, une lumière divine illumina sa chambre, et une odeur agréable aromatisa les lieux pour une longue durée, ce qui a permis au patriarche du temps, Boulos Massaad, de commenter en disant voici un homme qui a su profiter de sa vie monastique.

Quelque temps après, en 1864, les moines ouvrent sa tombe pour découvrir un corps intact loin de toute pourriture. Sous l’ordre des autorités, le corps est transféré dans un cercueil spécial, et mis à l’abri dans une petite chambre du couvent. Le corps est ainsi exposé, réalisant aux visiteurs plusieurs miracles jusqu’à 1926, l’année à laquelle une commission d’enquête est organisée pour s’assurer de la véracité des miracles et de mieux connaître la vie du moine.

3- Miracles
Bien avant sa mort, le père al-Hardini a réalisé quelques miracles parmi lesquels :
· Il a eu une prémonition concernant l’écroulement d’un grand mur au couvent de Kfifan, et l’écroulement de la toiture de l’étable, sauvant ainsi ses élèves auxquels il enseignait et les vaches.
· Nematallah ordonna la fièvre de quitter son servant de messe qui ne pouvait se lever de son lit. à l’instant même, le malade fut guérit.
Sa dépouille fut déplacée saine, en 1862, à une cellule à l’Est du monastère de Kfifane, sous l’effet de l’insistance de nombreux visiteurs et à l’ordre du Patriarche Boulos Massaad. Après l’apposition des scellés, la cause de béatification est présentée au Saint-siège à Rome, le 4 mai 1926. Il est déclaré vénérable le 7 septembre 1989. Sa dépouille fut transférée de nouveau dans un cercueil le 18 mai 1996. .
Par son intercession, plusieurs guérisons ont été accomplies : un aveugle, un paralytique, la résurrection d’un bébé mort, la guérison d’un enfant, la guérison d’une maladie nerveuse, la guérison d’une maladie de cancer .
Après sa mort, plusieurs miracles ont été signalés, parmi lesquels :
· La guérison de Moussa Saliba (chrétien de rite orthodoxe) : Suite à la visite du tombeau de père Nematallah, il entre dans un sommeil profond durant lequel il est guéri suite à une opération invisible de sa cécité, par le Saint lui-même.
· Michael Kfoury, un melchite catholique, est guéri d’un mal incurable qui a paralysé ses jambes. Suite à la visite du tombeau du saint, il décide de passer la nuit au couvent, comme à l’habitude de certains pèlerins. Durant la nuit, il reçoit en rêve la visite d’un vieux moine lui ordonnant d’aller aider les moines dans le champ. Il répond à ce moine que sa maladie ne lui permettait pas, le moine lui tend alors des souliers lui ordonnant de les chausser. À sa grande surprise le malade est guéri recouvrant la mobilité et la vigueur de ses jambes.
· André Najm cancéreux depuis 1986, décida de rendre visite au tombeau de saint Nematallah le 23 septembre 1990, vêtu de la robe pénitentiaire, lui demandant d’intercéder pour lui. Il est miraculeusement guéri. Il célébra ses noces le 4 Août 1991.
En 1925, le pape Pie XI accepte de considérer la pétition de béatification de trois religieux libanais : le père Charbel, la soeur Rafka, et le père al-Hardini. Le prêtre en charge de sa cause est le père Mansour Awad.
En 1926, Le père directeur général de l’ordre, Ignace Dagher el Tannoury soumet le cas de Nematallah à Rome, en même temps il présente un livre au patriarche Elias El-Howayek. La commission terminera ses recherches en Septembre 1927.
Le 13 juin 1966, Sa sainteté Paul VI approuve la mise en avant du cas, en vue de progresser le processus de la béatification.
Le 7 septembre 1989, le pape Jean-Paul II déclare Nematallah Vénérable.
Sa Sainteté a célébré sa béatification à la Basilique Saint-pierre, au Vatican, le Dimanche 10 mai 1998, pour le déclarer Saint le 16 mai 2004.

 Extraits de ses paroles :
· « Le moine dans son monastère est un roi dans son palais ; son état est son Ordre ; ses soldats sont ses frères ; sa gloire est sa vertu et sa sainteté ; sa couronne est l’amour de Dieu et de son Ordre ; son sceptre, sa chasteté et sa pureté ; son arme, sa pauvreté, son obéissance et sa prière ; sa pourpre, son humilité et sa douceur ».
· « L’intelligent est celui qui sauve son âme ».

Père Céleste, source de toute sainteté et glorifié dans ses saints, Toi qui as accordé ta grâce à ton élu Nematallah pour se détacher du monde et vivre pour Toi et avec Toi dans le recueillement du monastère ;
Seigneur Jésus, Saint des saints, Toi qui as appelé ton élu Nematallah et l’as comblé de Tes dons pour Te suivre avec ardeur sur l’étroit chemin de la perfection, portant dans la joie ton joug - celui de la vie commune - et se sanctifiant ;
Esprit Saint, sanctificateur des saints, Toi qui as inspiré notre Patron Nematallah pour entrer dans les ordres et vivre avec ses frères dans le couvent, enseignant et arrangeant tout par sa sagesse et sa prudence, maître idéal encourageant Saint Charbel, son disciple et tant d’autres ;
Nous te supplions, Ô Sainte Trinité, par l’intercession du Bienheureux Nematallah de nous éclairer la voie du salut. Ô Toi, fin première et dernière, ramène-nous à Toi pour que nous renouvelions l’image et l’exemple que Tu as mis en nous, en Te rendant grâce et Te glorifiant avec la Vierge Marie notre mère à laquelle s’est dévoué saint Nematallah, et avec Tes saints, Toi qui vis et règnes à jamais dans la sainteté. Amen !